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San Pedro de Alcántara, de colonia a agrícola a destino turístico de moda 5 Ene, 2018 Manuel Alarcon

San Pedro de Alcántara es conocida hoy en día como uno de los destinos más de moda de la Costa del Sol. Situada en el extremo occidental del municipio de Marbella, San Pedro es la favorita de aquellos que buscan toda la calidad de vida que ofrece la Costa del Sol —incluida la ventaja de una magnífica playa a sus pies— pero con un toque más tranquilo que las bulliciosas Marbella o Puerto Banús. Sin embargo, pocos saben que en su origen San Pedro de Alcántara iba a ser la colonia agrícola más moderna e importante de España, un proyecto emprendido por el más brillante militar español del siglo XIX, algunas de cuyas huellas aún son visiblesen la localidad.

El general Manuel Gutiérrez de la Concha (1808-1874), conocido por su título de Marqués del Duero, fue considerado en su día el mejor estratega de los ejércitos españoles, con participación muy destacada en las guerras civiles que ensangrentaron España por aquel entonces. El Marqués del Duero no era, sin embargo, solamente un militar, sino un visionario en la mejor tradición de los ilustrados europeos, que decidió invertir su fortuna en la fundación de la que sería la más avanzada e importante colonia agrícola del país. Se da la circunstancia de que su esposa, la condesa de Cancelada, poseía un importante patrimonio de fincas en la provincia de Málaga y en una de ellas su marido consiguió un notable éxito en la explotación de la caña de azúcar. Esto le animó a adquirir tierras al oeste de Marbella, lo que hoy es la zona de San Pedro, hasta Puerto Banús por un lado y Cancelada (ya en Estepona) por el otro, donde pondría en marcha su idea para una colonia agrícola modelo. La nueva fundación llevaría el nombre de San Pedro de Alcántara en honor a su madre, doña Petra Alcántara, y al santo extremeño del que su familia era muy devota.

El proyecto del marqués era grandioso: una colonia de 10.000 hectáreas en la que se contruyó el pueblo para los trabajadores, una fábrica de azúcar, varias presas para los regadíos, más de veinte kilómetros de acequias, nuevos carrile puentes, molinos, etc y donde se llegó a plantar un millón de árboles. En el proyecto original estaban previstos un jardín botánico, observatorio meteorológico, museo agronómico, herbolario, biblioteca especializada y otras cosas que no llegarían a ver la luz. El año de la fundación, 1860, el censo de San Pedro era de 36 personas y al año siguiente, 1861, ya eran 529 vecinos, básicamente los colonos agrícolas que se habían instalado allí. El proyecto quedó a medias, ya que el Estado nunca llegó a aportar la parte de la financiación que le correspondía y el marqués se arruinó en el empeño. En los años veinte, la colonia dejó definitivamente de ser rentable y se llevó a cabo su parcelación y venta. Sin embargo, la semilla de la nueva población había prendido con fuerza y la colonia constituyó el núcleo de lo que hoy en día es un importante destino turístico de 35.000 habitantes, con una gran población flotante de turistas. De la época de la colonia agrícola nos ha quedado la bella iglesia de estilo colonial en la plaza central de San Pedro, junto con la Villa de San Luis, que construyó el marqués para alojarse y que hoy en día forma parte del Ayuntamiento, así como el trazado de las calles del centro del pueblo.

San Pedro de Alcántara no ha dejado de expandirse. En los últimos años se ha desarrollado sobre todo el área de playa, conocida como Nueva Alcántara, que ha quedado recientemente unida al pueblo por el área del Bulevar, importante zona recreativa y de restauración. Bajo este Bulevar ha quedado soterrada la autopista, lo cual ha hecho que toda la zona gane tranquilidad y calidad de vida para residentes y turistas. A ello se une la creación del precioso paseo marítimo, que enlaza con los de Puerto Banús y Marbella, y el gran cuidado de una playa que se cuenta ahora entre las mejores de la Costa del Sol, como atestigua la obtención del preciado galardón de la Bandera Azul este último año.

 

5th Ene, 2018 by Manuel Alarcon

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